Pratiquer le canicross

L’Homme et le Chien ont un lien tellement fort qu’il n’est pas surprenant que le fait de courir ensemble soit depuis longtemps un moyen apprécié pour faire de l’exercice et se connecter l’un à l’autre. Cette course conjointe a été formalisée comme un nouveau sport savouré par l’homme et son chien; soit en tant que passe-temps, juste pour le plaisir, soit en tant que sport de compétition.

 

HISTOIRE

Le canicross est apparu en Europe afin de maintenir les chiens en forme, par exemple en été dans les communautés de chiens de traîneau, lorsqu’il n’y a pas de neige. Il s’est ensuite développé comme sport à part entière. Le tout premier évènement de canicross s’est déroulé en 2000 :c’est un sport très jeune, mais il s’est rapidement propagé dans toute l’Europe.

Le concept est très simple : un ou deux chiens sont attachés au coureur avec un câble élastique. Ils courent ensemble à la campagne, ou au parc, que ce soit pour le plaisir, le fitness, l’entraînement ou en compétition. Le coureur porte en général une ceinture ventrale et les chiens ont chacun un harnais. Les chiens et le coureur sont reliés par une ligne élastique qui évite toute collision entre eux ; par exemple si le chien tire subitement ou si le coureur tombe.

 

QUELS SONT LES MEILLEURS CHIENS COUREURS?

A l’origine, les races de chiens pour le canicross étaient celles utilisées pour les courses de chiens de traîneaux, comme par exemple les malamutes et les huskies. Depuis lors, ce sport s’est rapidement développé et il est maintenant pratiqué par des chiens de toutes races, petites ou grandes. Hormis dans le cas de la compétition, les participants sont encouragés à assister aux événements simplement pour le plaisir.

 

BÉNÉFICES

POUR VOUS:

* Plus d’exercice : votre compagnon à 4 pattes est votre propre coach sportif

* Plus de sorties en campagne ou à l’extérieur

* Vous créez encore plus de lien avec votre chien

* Cela vous aide à améliorer tout problème comportemental du chien dû à un manque d’exercice ou de stimulation

* Cela vous aide à contrôler votre propre poids

* Vous pouvez vous faire de nouveaux amis, rencontrer des personnes partageant le même intérêt

POUR VOTRE CHIEN:

* Il profite de plus d’exercice en extérieur

* Il reste en forme et svelte

* Il gagne en puissance et en endurance

* Cela améliore son comportement au contact d’autres chiens

* Son cerveau est stimulé

* Il s’amuse et vous aime encore plus.

 

Matériel :

 

Il y a 4 éléments à prendre en considération :

 

Le harnais de traction sera porté par le chien. C’est un matériel qui va permettre à l’animal d’exécuter avec précision tous ses mouvements sans ressentir la moindre gêne. Lorsqu’un chien court, il va tracter. Celle-ci va impliquer un appui sur l’arrière-train pour se propulser à l’avant. Tout son poids est sollicité, et un chien qui tire, que c’est costaud ! Le harnais doit épouser tout le corps dans sa longueur pour ne pas qu’il ait une difficulté à tracter et à respirer. L’attache est située à l’arrière du chien, dans le prolongement de la colonne vertébrale.

La ceinture de canicross va être utilisée par l’humain, c’est-à-dire vous ! Celle-ci va permettre de vous protéger des tensions que le chien va apporter. Lorsqu’il va tirer, votre dos sera sollicité. Grâce à la ceinture, il n’y aura pas de mouvements dangereux ou de sensations désagréables, comme les à-coups. Si vous pratiquez le canicross régulièrement, je vous conseille le baudrier qui est plus confortable et plus stable.

La ligne de trait est ce qu’il va vous relier au chien. C’est une laisse élastique qui sera composée d’un amortisseur. Le but est de limiter, des deux côtés, les nombreux chocs qui peuvent provoquer des douleurs. La longueur maximale de la ligne de trait est de 2m.

 

Les chaussures de running devront être choisies avec soin. N’hésitez pas à demander conseil à un professionnel.

CONSEILS D’ENTRAÎNEMENT ET DE PRÉPARATION

Le coureur et son chien doivent augmenter leur condition physique progressivement, et ne devraient pas essayer de courir ensemble sur de longues distances dès le premier jour. Si vous avez l’intention de faire courir votre chien en compétition, alors sa santé devrait être vérifiée par un vétérinaire. Le risque principal encouru par le chien est la déshydratation, assurez-vous donc si nécessaire d’avoir de l’eau et un bol pendant la course. Evitez de courir lorsqu’il fait trop chaud.

Avant d’entamer une nouvelle activité de canicross avec votre compagnon, n’hésitez pas à vous rendre chez le vétérinaire. Il auscultera le chien et vous prodiguera des conseils personnalisés. À l’issue de cette visite médicale, vous serez prêt à avaler les kilomètres !

La pratique de ce sport canin peut se réaliser en loisir ou en compétition. Tous les chiens peuvent pratiquer cette activité… Ou presque. Certaines races sont plus sensibles que d’autres. Nous pensons notamment aux problèmes respiratoires. Les chiens qui présentent des troubles cardiaques seront à

surveiller également. Nous ciblons en majorité le bouledogue et le saint-bernard qui sont réputés pour être des races sensibles.

D’autres chiens peuvent avoir des sensibilités liées à la morphologie. Un chien court sur pattes ou un tout petit chien aura des difficultés à pouvoir tracter sa maîtresse ou son maître.

Tous les chiens n’ont pas la même endurance. Heureusement, celle-ci se travaille, et vous pourrez atteindre vos objectifs tranquillement. Certaines races ont des aptitudes physiques plus importantes que d’autres. On pense aux chiens de traîneau, les retrievers ou encore les chiens de chasse.

Votre chien doit avoir l’âge requis pour courir, c’est-à-dire, que nous allons vous suggérer d’attendre la fin de sa croissance. Un chiot peut courir, mais il ne pourra pas tracter. Cela peut être un moyen de trottiner avec lui, et de lui apprendre les commandes principales à savoir “Droite”, “Gauche”, “Avance”, “Recule”, “Ralentis”, “Stop”.

Pour rappel, le chiot ne doit pas courir tous les jours. Il faut laisser du temps au corps de se former, même si l’animal va vous montrer qu’il a envie de courir. Les risques seraient des malformations osseuses ou des dysplasies. Au moment de la course, veillez à ce que le chien soit bien à jeun. Le retournement d’estomac peut conduire à une intervention chirurgicale, voire au décès de l’animal.

Durant la course, le chien devra avoir de l’eau à disposition. Il devra boire en petites quantités pour éviter ces mêmes retournements d’estomac.

Comment pratiquer le canicross en toute sécurité ?

Le canicross ne se pratique pas du jour au lendemain. Le chien, tout comme vous, a besoin d’avoir un rythme progressif pour que le corps puisse encaisser les efforts physiques sans contrainte.

Avant tout effort physique, il faudra réaliser un échauffement digne de ce nom. Le chien devra se libérer de la tension nerveuse qu’il l’envahit, pour ensuite être pleinement concentré sur cette activité.

La première étape va être de choisir un parcours plat dans lequel vous pourrez faire de la marche rapide. Muni(e) de votre équipement, vous programmerez une sortie.

La seconde étape à respecter est de répéter régulièrement ces efforts, sans conduire votre chien à l’épuisement, c’est-à-dire, augmenté de 5 kilomètres d’un mois à l’autre. Privilégiez des augmentations de 500 mètres à 1 kilomètre tous les mois.

La troisième étape sera de réaliser des pauses tous les kilomètres. Profitez-en pour faire boire deux/trois gorgées à votre chien. Utilisez ces moments pour l’observer et analyser tous les signes et signaux de fatigue.

La quatrième étape s’effectuera à la maison. Une inspection générale des coussinets s’impose. Puis, comme pour vous, étirez votre chien, en toute délicatesse. Cela lui permettra une meilleure récupération respiratoire et musculaire.

À la suite d’une telle activité physique et sportive, le chien devra avoir une alimentation équilibrée et des moments pour se reposer. Ces moments de repos sont importants pour lui permettre une optimisation complète de son effort.

Prenez garde d’un élément primordial : le chien ne montrera jamais sa fatigue. Il sera toujours prêt à faire l’effort, pour vous.

A bientôt pour un nouveau article!

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